Crisi climatica e datacenter

In questi mesi, le condizioni di siccità stanno peggiorando negli Stati Uniti e ciò sta avendo un impatto sui data center che ospitano i servizi Internet, poiché essi generano notevoli quantità di calore attraverso i loro server a causa dell’enorme quantità di energia che utilizzano. L’acqua è il metodo più economico e più comune utilizzato per raffreddare i centri. In un solo giorno, un data center medio potrebbe utilizzare 300.000 galloni d’acqua per raffreddarsi, lo stesso consumo idrico di 100.000 abitazioni, secondo i ricercatori della Virginia Tech, che hanno anche stimato che un data center su cinque attinge acqua da bacini idrografici stressati, soprattutto in l’ovest.

Rendendosi conto del rischio idrico nel New Mexico, Meta ha condotto un programma pilota nel suo data center di Los Lunas per ridurre l’umidità relativa dal 20% al 13%, abbassando il consumo di acqua. Da allora ha implementato questo in tutto il suo centro. Ma il consumo complessivo di acqua di Meta è ancora in costante aumento, con un quinto di quell’acqua dell’anno scorso proveniente da aree considerate a “stress idrico”, secondo il suo sito web. Ripristina attivamente l’acqua e l’anno scorso ha fissato l’obiettivo di ripristinare più acqua di quanta ne consumi entro il 2030, a partire dall’ovest.

Coinvolta anche Microsoft, che ha fissato l’obiettivo di essere “water positive” entro il 2030. Il suo Presidente, Brad Smith, ha dichiarato:  “La buona notizia è che abbiamo investito per anni nell’innovazione continua in questo spazio in modo da poter fondamentalmente riciclare quasi tutta l’acqua che utilizziamo nei nostri data center […] Nei luoghi dove piove, come il nord-ovest del Pacifico, dove abbiamo sede a Seattle, raccogliamo la pioggia dal tetto. In luoghi dove non piove come in Arizona, sviluppiamo tecniche di condensazione”. E ha concluso con una riflessione utile per tutti: “Dobbiamo innovare per uscire dalla crisi climatica. Quanto meglio innoviamo, tanto più economico diventa e più velocemente ci muoveremo verso il raggiungimento di questi obiettivi climatici»,

Ci si deve muovere in fretta: il rischio di siccità sta solo peggiorando. Oggi poco più della metà (50,46%) degli USA sono in condizioni di siccità e oltre il 60% dei 48 stati inferiori, secondo l’ultima lettura dell’US Drought Monitor . Si tratta di un aumento del 9% rispetto a solo un mese fa. Gran parte dell’ovest e del Midwest in “grave” siccità.

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